El emprendimiento es un vehículo eficiente para salvar nuestro planeta – Entrevista con Alejandro Wonenburger, Cofundador de la Startup verde Plant on Demand

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Para celebrar el Día de la Tierra, nos ponemos al día con Alejandro Wonenburger, Cofundador y CEO de la startup española incubada por Bridge, Plant on Demand. Nos cuenta sobre el viaje del equipo hacia la construcción de una startup con conciencia ambiental, la transición hacia un sistema de producción y consumo más sostenible, local y respetuoso. Y además nos brinda consejos para emprendedores sociales primerizos que buscan financiamiento.
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El equipo de Plant on Demand

Conoce la startup verde de FoodTech, Plant on Demand

El apoyo al emprendimiento global es uno de los vehículos más eficientes para generar un cambio sistémico.

Según estudios recientes, el 75% de los ejecutivos de empresas de inversión piensan que el desempeño de la sostenibilidad debe tenerse en cuenta en las decisiones de inversión y, solo en Europa, hay al menos 800 nuevas empresas de tecnología climática y esta cifra va en aumento.

Entre las nuevas empresas ecológicas de Europa se encuentra la empresa española Plant on Demand, que incubó con Bridge a través de Future Cities, un programa de Vía Célere, Ashoka y Bridge for Billions para transformar la sostenibilidad urbana.

La falta de acceso a tecnología adaptada afecta a la competitividad y la eficiencia de muchos productores locales, motivó al equipo a crear una solución de tecnología alimentaria que beneficiara a nuestro planeta y, lo que es igualmente importante, a quienes lo cultivan.

Nos reunimos con el Cofundador y Director Ejecutivo, Alejandro Wonenburger, para aprender más sobre Plant on Demand y la trayectoria del equipo hasta el momento.

1. Alejandro, Plant on Demand tiene la misión de crear herramientas digitales para hacer que la producción y el consumo local y sostenible sean asequibles y convenientes. ¿Cómo y por qué surgió esta misión?

Cada miembro del equipo tenemos diferentes orígenes, ángulos y perspectivas, pero había algo que sí teníamos en común como equipo antes de comenzar este viaje de emprendimiento: nuestro amor por la naturaleza, nuestra pasión por la tecnología y nuestro deseo de ver una sociedad más consciente e informada.

Sentimos que había una desconexión completa entre nuestra especie y su entorno natural, y que el cuidado de la tierra se estaba convirtiendo más en una obligación para la supervivencia que en algo que hacemos en agradecimiento por toda la abundancia que el planeta Tierra siempre ha tenido disponible para los seres humanos:

  • Sentimos que la mayor brecha se encontraba en uno de los aspectos más fundamentales de esta relación con la naturaleza: la forma en que cultivamos y consumimos los alimentos.
  • Vimos gente yendo a los supermercados, quejándose de los precios, sin pensar en la cantidad de mano de obra detrás de la comida que estaban a punto de comprar.
  • Vimos niños que nunca habían visto un naranjo, o que no sabían que las berenjenas crecen de las plantas o que las patatas son raíces que crecen debajo de la tierra.

Ver esto fue un punto de partida muy conmovedor y poderoso, ya que nos dimos cuenta de que dentro de esta brecha, la falta de tecnología adaptada para los pequeños agricultores y productores era un factor restrictivo que los empujaría a vender sus productos a minoristas más grandes, dejándolos en la sombra, ya que sus rostros, personalidades e historias se perdían detrás de los pasillos de los supermercados.

Vimos el potencial que la tecnología podría aportar a esas empresas familiares más pequeñas, al ayudar a administrar formas alternativas de comercializar sus productos, manteniendo sus producciones económica y humanamente sostenibles.

2. ¿Qué tipo de tecnología está proporcionando Plant on Demand a los usuarios hasta ahora? ¿Y cómo está empoderando a sus usuarios para que tomen decisiones más sostenibles?

Actualmente estamos proporcionando a los pequeños productores y agricultores un sistema de software basado en la nube que les permite crear, ejecutar y desarrollar una operación de ventas multicanal.

Como alternativa a la venta a minoristas y distribuidores más grandes, los agricultores deben mantener una cartera de clientes equilibrada, dedicando parte de sus esfuerzos de ventas a consumidores finales, grupos de consumo, tiendas más pequeñas, locales y especializadas y clientela horeca.

Es muy difícil, en un contexto donde hay una demanda interna baja (aunque creciente) de productos orgánicos para administrar una granja rentable simplemente vendiéndola a los consumidores finales.

A diferencia de otros países que han adoptado modelos ACS (Agricultura Comunitaria Sostenida), en España a los agricultores les resulta difícil alcanzar un nivel cómodo de certeza cuando se trata de vender directamente a los consumidores finales.

Se sienten presionados a encontrar canales de venta alternativos que también puedan comprar grandes cantidades de productos y asegurarse de no desperdiciar alimentos.

Nuestra tecnología les ayuda exactamente con eso, ejecutando diferentes segmentos de clientes simultáneamente desde un marco digital unificado, los agricultores pueden establecer múltiples listas de precios para los diferentes tipos de clientes que tienen, múltiples condiciones de venta (métodos de entrega y pago) y administrarlas de forma independiente, pero de forma que se mantienen interconectados.

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Instagram de Plant on Demand

3. Debido al Covid-19, el comercio electrónico ha experimentado un gran crecimiento. ¿Cuál sería su consejo para otros fundadores que buscan lanzar una plataforma de comercio electrónico?

Si fueran fundadores que buscaran lanzar una plataforma de comercio electrónico relacionada con los alimentos, ¡por supuesto les diría que se pongan en contacto con nosotros! Dejando a un lado las bromas, recomendaría a los emprendedores que se adentren en el mundo del comercio electrónico para centrarse en permitir que sus clientes puedan conectarse verdadera y genuinamente con el origen y la historia detrás de los productos que quieren vender.

El mejor consejo que podría darles sería: tienes que construir una propuesta de valor sólida en torno a la historia, la identidad y las personas detrás de tu producto.

También los invitaría a que dediquen un tiempo a comprender la mecánica de SEO, las redes sociales y las estrategias sociales pagadas y, por supuesto, explorar lo que los competidores potenciales están haciendo en ese sentido, y tratar de diferenciarse de ellos construyendo la historia detrás de los productos que quieren ofrecer.

Creo que estamos atravesando una fase de la sociedad en la que el comercio electrónico nos ha acercado aterradoramente a todo lo que uno podría pensar en comprar.

Para destacarse del resto, hay que tener una historia convincente. Y no solo desde una perspectiva de marketing. Realmente necesitas construir tu historia.

La autenticidad es algo con lo que los grandes sitios de comercio electrónico nunca podrán competir, porque no es algo por lo que pueda pagar o desarrollar una estrategia de marketing si no existe realmente. Es algo que no puedes comprar, lo tienes o no lo tienes.

Y la autenticidad es algo que proviene de personas afectuosas y bien intencionadas que realmente quieren tener un impacto en el mundo.

4. Al construir Plant on Demand, decidiste buscar un grupo de personas que compartieran tus valores de trabajo para crear valor para la sociedad. ¿Cómo fue la construcción de tu equipo?

En nuestro caso, y esto es algo por lo que estamos muy agradecidos, la construcción del equipo ha sido más un proceso espontáneo que un esfuerzo por reclutar a las personas adecuadas.

Éramos una pequeña comunidad de personas con diferentes antecedentes y áreas de especialización, y teníamos la mayoría de los ingredientes necesarios para construir una empresa de software. Luego nos enteramos de que a estos ingredientes les faltaba mucha experiencia y conocimiento, ¡pero esas historias son para otro momento!

Nuestros mayores desafíos para la formación de equipos son mantener un equilibrio entre nuestras relaciones personales e individuales entre nosotros, ya que todos somos amigos cercanos, y nuestra relación laboral.

A veces, la confianza y el cuidado que nos tenemos los unos a los otros juega en nuestra contra, ya que nos tomamos libertades que de otro modo no tomaríamos en un entorno de trabajo más formal.

Las personas que se han sumado al proyecto fuera de nuestro círculo han sido muy difíciles de encontrar.

No es fácil encontrar desarrolladores dispuestos a trabajar en exceso y mal pagados por un sueño, pero hemos tenido suerte y hemos perseverado en nuestros esfuerzos y hasta ahora han obtenido excelentes resultados. Y nos sentimos muy afortunados y agradecidos por ello.

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Plant on Demand recibe el premio a la mejor startup de alimentos de Ftalks’20

5. Enhorabuena por haber sido aceptados en el programa EIT Food Seedbed por la Unión Europea y por el programa MARES Acceleration. ¿Cómo crees que la incubación en Bridge con el programa de Future Cities ayudó en la preparación para los siguientes pasos?

¡Muchas gracias!

Creo que lo más importante del programa fue la base para construir un enfoque más profesional para nuestro proyecto empresarial. Eso fue clave.

Si bien es un proceso en el que seguimos trabajando y es algo que seguimos construyendo, pasamos de ser un grupo de personas brillantes con ideas entusiastas, a convertirnos en un equipo con una propuesta de valor y objetivos de futuro más claros.

Aprendimos sobre hojas de ruta, priorización, modelos de negocios, proyecciones financieras, y obtuvimos una comprensión más profunda de lo que se necesitaría para construir realmente la empresa con la que soñábamos.

6. Como parte del programa EIT Food Seedbed, POD recibió fondos. ¿Qué consejo darías a otros emprendedores sociales que buscan conseguir financiación para sus negocios?

Les diría que se concentren en desarrollar una propuesta de valor sólida y muy clara sobre la que puedan construir fácilmente un conjunto de métricas o indicadores sólidos. Para intentar construirlo rápidamente con el objetivo de probar la disposicón del mercado en torno a su idea lo antes posible, e identificar posibles alternativas pivotantes en el caso de que no puedan encontrar algo de tracción en la idea inicial.

También les diría que trabajen muy de cerca con agentes clave en su mercado objetivo para validar y probar varias hipótesis y suposiciones, que son nuestros aliados más fuertes, pero también pueden ser nuestros mayores enemigos si no se validan a fondo.

Encuentra estos agentes clave y bríndales la posibilidad de hacerse con la propiedad del producto mínimo viable o de la idea, ya que esto es esencial (según nuestra propia experiencia) para construir rápidamente un prototipo que pueda usarse para una validación posterior.

Las entidades financiadoras buscarán métricas de tracción, un equipo fuerte, pero más que nada, una demanda sólida y clara de la propuesta de valor y una estrategia sólida de mercado para capitalizar.

Encontrar métricas desde el principio es difícil, pero es clave para obtener acceso a la financiación en buenas condiciones.

7. Estamos muy emocionados con el inmenso potencial de Plant on Demand. ¿Puedes darnos una idea de lo que el futuro os depara para la empresa?

Actualmente estamos construyendo un enfoque multiusuario en nuestra arquitectura para que podamos mejorar la cooperación entre productores y agricultores.

Después de un viaje de descubrimiento de clientes muy largo, nos dimos cuenta de que en el mercado al que estamos intentando acercarnos y penetrar, uno de los elementos clave es facilitar la colaboración entre los agentes en la cadena de valor, por lo que es donde se encuentra nuestro enfoque actualmente.

También estamos trabajando en la construcción de alianzas estratégicas y alianzas con otras startups que cuentan con servicios que pueden complementar nuestra propia propuesta de valor, por lo que estamos muy emocionados de colaborar con otros proyectos. Es un proceso muy enriquecedor, ya que podemos aprender dónde se encuentran otras empresas mientras navegan por un viaje similar al nuestro.


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Ayla Rodríguez

Ayla Rodríguez

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