La empresa social Avasarshala obtiene dos subvenciones por su plataforma de oportunidades en línea

La plataforma de oportunidades Avasarshala, con sede en India, está transformando la forma en la que los niños y los jóvenes acceden a diferentes oportunidades. Nos ponemos al día con su Cofundadora, Ashwathy Venugopal, para echar un vistazo al trayecto de la startup durante la pandemia y obtener consejos para fundadores que quieran solicitar subvenciones.
social enterprise

Snapshot

Industria:  Tecnología / Educación
Ubicación:  Remoto, internacional
Año de fundación:  2019
Lema del fundador:  “Ni una sola persona con talento debería perder la oportunidad de mostrarlo”.

La empresa social Avasarshala, con sede en India, recibe subvenciones para hacer crecer su oferta online 

A menudo mencionamos el impacto que la pandemia de Covid-19 ha tenido en la economía mundial y el mercado laboral. Pero quizás no consideramos con tanta frecuencia el impacto de la pandemia las oportunidades existentes para los niños. ¿Cómo se ven afectadas sus perspectivas de futuro?

Según el Banco Mundial, «un servicio educativo diferente, durante muchos meses, tiene el potencial de tener un impacto negativo en las habilidades y perspectivas económicas de los estudiantes de por vida… Esta generación de estudiantes puede perder aproximadamente $10 billones en ganancias.»

También destaca la creciente presión para los padres durante la pandemia, lo que refuerza que «la pandemia coloca a los padres como los primeros en responder a la supervivencia, el cuidado y el aprendizaje de los niños.»

Una startup que está abordando estos desafíos de manera práctica es la plataforma de oportunidades con sede en India Avasarshala, que se cruzó por primera vez con Bridge tras ser seleccionada para incubar en nuestra edición ‘Covid-19 The Leap: Solutions for Humanity.

El equipo, formado por el matrimonio Ashwathy Venugopal y Sandeep S, recibió recientemente dos subvenciones para continuar desarrollando su plataforma basada en oportunidades para niños y padres.

Nos reunimos con Ashwathy para obtener más información sobre su viaje y echar un vistazo a sus consejos para otros emprendedores sociales que buscan solicitar subvenciones.

1. Ashwathy, creaste Avasarshala para facilitar la conexión de padres e hijos con oportunidades online. ¿Cómo detectaste la necesidad de una plataforma como esta en el mercado?

Avasarshala es un concepto que surgió de nuestra propia experiencia de vida y pasión. Tanto a mi Cofundador Sandeep como a mí nos han entusiasmado las actividades extracurriculares ya desde estudiantes.

Sin embargo, no tuvimos acceso a suficientes oportunidades para perseguir nuestros intereses y hacer crecer aún más nuestros talentos y habilidades. Fue por casualidad que conseguí un espacio en un Programa de Liderazgo Internacional para Jóvenes llamado Kectil con sede en Atlanta, EE.UU.

Fue un punto de inflexión en mi vida, pero lo más importante fue cuando nos dimos cuenta de que hay muchas oportunidades de crecimiento similares disponibles no solo para los jóvenes, sino también para estudiantes de la escuela.

Cuando padres y estudiantes no saben dónde buscar estas oportunidades o cómo solicitarlas a tiempo, tienden a perderse esas vías que definen la vida.

Queríamos cambiar esto para los estudiantes que nos rodean. Así es como nos propusimos hacer que todo esté disponible en un solo espacio y ayudar a los estudiantes a navegar a través de oportunidades para encontrar las oportunidades más adecuadas para ellos.

2. Como líder juvenil, ¿por qué el emprendimiento social es una herramienta tan poderosa para construir una sociedad más justa e inclusiva?

El emprendimiento social es un concepto ampliamente aceptado, pero muy mal interpretado. Es un modelo para crear un cambio en el área que el emprendedor elija. No es un espacio para ser filantrópico, sino más bien innovar y generar impacto.

Durante mi trayecto como emprendedora social, así como a través de mi interacción con otros en este espacio, he notado un valor central que hace que las innovaciones sociales tengan un gran impacto. Los innovadores sociales creen en el concepto de sostenibilidad.

El impacto sostenible garantiza que nuestra innovación ayude a crear un impacto no solo hoy, sino que extienda los beneficios al mañana y al día siguiente. Elegí los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU como mi guía, para ayudarme a crear un marco para mi innovación.

Tratamos de alinear todo lo que hacemos en Avasarshala con el ODS 4 de la ONU (Educación de calidad), el ODS 5 de la ONU (Igualdad de género) y el ODS 8 de la ONU (Trabajo decente y crecimiento económico).

Como plataforma de tecnología educativa, nos enfocamos en oportunidades de desarrollo de habilidades para que los niños descubran sus propios talentos e intereses y tracen una carrera que se base en sus propios superpoderes, independientemente de su origen o género.

3.¿A qué desafíos te has enfrentado mientras construías Avasarshala como empresa social? ¿Cómo varía el camino de la construcción de una empresa tradicional?

La recaudación de fondos puede ser bastante complicada cuando se crea una empresa social. Los inversores tradicionales a menudo buscan un crecimiento rápido y exponencial y miden el éxito de la idea en términos de principios convencionales de inicio. El análisis de impacto y las líneas de base sociales pueden no ser los parámetros que miran.

Las empresas sociales con fines de lucro tampoco son elegibles para donaciones sin fines de lucro. Hasta que conozcan al inversor adecuado, los emprendedores sociales pueden buscar varias subvenciones para impulsar su crecimiento.

También existe la opción de llegar a los socios de RSE (Responsabilidad Social Empresarial) adecuados. Hemos observado que, más que cualquier otro tipo de negocio, necesitamos asegurar la combinación inversor-empresa para llevar adelante una sinergia saludable mientras se construye una empresa social.

4.Durante la pandemia, se lanzó el WhizKids Challenge 2020. ¿Cómo os las arreglasteis para responder tan rápidamente a la situación urgente de la pandemia?

A medida que se iniciaba la pandemia, pudimos ver a los padres con los que trabajamos, luchando para adaptarse a la nueva normalidad de trabajar desde casa. Un padre haciendo malabares entre el trabajo y la participación de los niños se convirtió en una imagen común en la mayoría de los hogares.

Imaginamos a WhizKids para involucrar a los niños de manera segura y efectiva, permitir un entorno para el aprendizaje entre pares, adquirir algunas habilidades nuevas y perfeccionar su propia creatividad, todo mientras se divierte. Recibimos una respuesta asombrosa de cerca de mil familias en 7 países.

En 2021 hemos relanzado WhizKids. Estamos recibiendo excelentes respuestas de las familias, como campamentos de verano virtuales para escuelas y programas de participación familiar para empresas.

5. Se dice que recientemente recibisteis dos subvenciones, ¡enhorabuena! ¿Qué consejo darías a otros emprendedores que busquen y soliciten subvenciones?

Somos curadores de oportunidades. Así como cada oportunidad ayuda al crecimiento personal y profesional, las subvenciones, las becas y los programas de tutoría para empresas emergentes y fundadores ayudan a construir una organización sólida. Hemos persistido mucho en nuestras aplicaciones para ser parte de los programas adecuados.

Es posible que debas enfrentar numerosos rechazos antes de tener la oportunidad adecuada. Siempre es una buena práctica tomar nota de tu propio proceso de solicitud y llevar un registro de lo que funcionó y lo que no. Estas observaciones pueden ayudar a reproducir el éxito en la búsqueda de subvenciones.

6. Avasarshala es un gran defensor del desarrollo de habilidades empresariales entre los jóvenes. ¿Por qué todos los jóvenes deberían aprender este tipo de habilidades?

Nos estamos moviendo rápidamente hacia una economía basada en habilidades. El desarrollo profesional o personal no se basa únicamente en la educación, los títulos o los cursos que seguimos.

Siempre depende de las habilidades que hayas adquirido, los intereses que tengas y la mejor manera de aprovechar tus habilidades para aprovechar las oportunidades que se te presenten. ¡Este desarrollo es muy positivo! Los antecedentes o el acceso a los recursos de una persona ya no limitan su crecimiento.

En Avasarshala hemos colocado este valor como punto de referencia en todos los esfuerzos que emprendemos. Seleccionamos oportunidades para dar acceso a vías de aspiración que aprovechan las habilidades y talentos de los niños y los ayudamos a identificar sus pasiones desde una edad temprana.

A través de nuestro programa WhizKids, de una forma lúdica presentamos desafíos que los niños deben completar para adquirir seis habilidades clave: habilidades literarias, sensoriales, culturales, matemáticas, teatrales y prácticas para la vida.

A través de nuestro proyecto FlyHigh, inculcamos una mentalidad emprendedora en los estudiantes dándoles un taller práctico sobre los principales conceptos de emprendimiento como Design Thinking, canvas de un modelo de negocio, canvas de una proposición de valor, mapa de empatía, etc.

Les dejamos un cuaderno de ejercicios autoguiado para que practiquen estas habilidades y prueben la viabilidad de las ideas que les vienen a la mente, por su cuenta.

7. Estamos emocionados de ver cómo se presenta el futuro para Avasarshala. ¿Qué podemos esperar durante el próximo año?

Estamos trabajando en la producción de nuestro programa: WhizKids. Nuestro objetivo es ponerlo a disposición de las escuelas y empresas para organizar actividades de participación para niños con nosotros.

La mejor parte es que estamos trabajando en estrecha colaboración con los niños para crear un producto que quieran y con el que les guste interactuar.

En Avasarshala, estamos construyendo una plataforma para democratizar el acceso a oportunidades. Hemos estado trabajando con muchos organizadores de programas en todo el mundo para asociarnos con ellos y ayudar a acercar las oportunidades a los estudiantes merecedores de diversos grupos demográficos.

Lanzaremos programas que permitan a los niños no solo acceder a estas oportunidades, sino también desarrollar sus habilidades y aprovecharlas al máximo.

 

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