¿Cuál es el siguiente paso en el mundo del turismo? La startup mexicana construyendo un turismo mejor después del Covid-19.

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Exploramos cómo la startup mexicana Komú está reformulando el turismo comunitario para reinventar una de las industrias más afectadas por la pandemia del Covid-19.

La historia detrás de Komú

Komú no es una startup cualquiera. Fuertemente arraigado en la comunidad, la conservación del medio ambiente y la creación conjunta, su equipo está trabajando para transformar las perspectivas de la industria del turismo a algo mejor.

Los cofundadores de Komú, Pablo Menéndez y Karen Bellato, creen que la comunidad del turismo tiene el potencial para hacerlo. Se dieron cuenta de que muchos de los modelos actuales de turismo comunitario no estaban brindando a las comunidades o los viajeros una experiencia enriquecedora, por ello hicieron que su misión fuera cambiar las cosas.

El turismo comunitario en sí no es un concepto nuevo. El modelo trabaja basándose que en comunidades pequeñas, y a veces marginadas, pueden usar el turismo para generar ingresos y, al mismo tiempo, mantener su cultura y patrimonio. Los turistas, mientras tanto, pueden aprender de estas comunidades y entender sus costumbres.

Como cofundadora, Karen explica durante nuestra entrevista: “estas son empresas que llevan más de 30 años trabajando en esto, así que no queremos llegar con la mentalidad de competir o de hacer algo completamente nuevo, sino de colaborar y contribuir para ayudar a llegar al punto en el que las comunidades sean capaces de autogestionarse y de crear sus propios proyectos -nunca deberían ser usadas como un producto del turismo-.”

Las comunidades necesitan ser escuchadas

Pablo y Karen creen que el momento de ayudar a estas comunidades es ahora. Tienen miedo de que si no empezamos a entender sus verdaderas necesidades, caeremos en el mismo ciclo desbalanceado y de una sola cara, o apropiándonos en lugar de compartiendo.

Al mismo tiempo que el consumismo crece, también lo hace la vulnerabilidad de las comunidades más pequeñas. Sin embargo, en una sociedad donde el individualismo es premiado, Karen y Pablo creen que tenemos mucho que aprender de la conexión que estas comunidades tienen con la naturaleza y su atención al bien común.

¿Cómo ha cambiado el Covid-19 las cosas para Komú?

El Covid-19 ha supuesto un fuerte impacto en la industria del turismo globalmente, pero eso no ha hecho que el equipo de Komú dejara de avanzar en su proyecto. Además de expandir su plataforma al mercado español, también han fomentado que se hable sobre el turismo comunitario online. Aunque mucho de lo que habían creado inicialmente se haya tenido que parar, el equipo ha decidido adentrarse al mundo de los eventos online.

Y, como era de esperar, el equipo estaba muy emocionado cuando su primera iniciativa se convirtió, inesperadamente, en un proyecto piloto con participantes pidiendo más información. Como resultado, rápidamente comenzaron a construir la red online de turismo comunitario más grande de Latinoamérica.

Como explica Karen, “cuando hablamos de turismo comunitario la variedad de temas es enorme. Puedes hablar de cultura, empoderamiento femenino, naturaleza, conservación. Así que queríamos crear una forma de seguir hablando sobre estos temas con el propósito de seguir fortaleciendo, colaborando y creando de forma conjunta, incluso en un entorno digital”.

¿Cómo es el futuro del turismo?

Al mismo tiempo que el equipo reconoce que habrá muchas empresas turísticas que no sobrevivan al impacto de la pandemia, dicen que se ha creado un espacio para cuestionar el turismo de masas y los efectos negativos que puede tener sobre el medio ambiente y las comunidades más pequeñas.

“El Covid-19 ha hecho que enfoquemos nuestro estilo de vida, ritmos y relaciones», dice Karen, «simplemente no podemos seguir repitiendo los errores del pasado cuando se trata de conexiones comerciales y personales».

Con esto en mente, su cofundador Pablo explica que mientras haya diferencias en el sector turístico, él tiene la esperanza de que podamos esperar un fuerte auge del turismo sostenible después del Covid-19 y que el turismo comunitario sea «un instrumento para el cambio» como parte de este movimiento.

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Phoebe Smith

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