¿Por qué invertir en emprendedores en fase inicial? Entrevista con Karel Escobar

Cada vez predominan más las inversiones que se realizan en etapas más avanzadas, pero no tiene porqué ser así. Entrevistamos a Karel Escobar, Co-fundador de Backfund para entender las razones por las que invertir en emprendedores en fase inicial.

Inversión e innovación en las fases iniciales

En los últimos años el ecosistema europeo de inversión en startups ha crecido y ganado mucha visibilidad. A pesar de la pandemia, la inversión en startups europeas sumó USD 40 billones el año pasado, apenas un 4% menos que en 2019, con USD 41.8 millones.

Por un lado la tendencia señala que cada vez se invierten mayores cantidades de capital, sin embargo, estas inversiones se realizan en etapas más avanzadas de desarrollo de los negocios, donde la innovación ya se está consolidada y existen menos riesgo para el inversor. 

La buena noticia es que el programa de inversión español Backfund, está aquí para romper esta tendencia. Como Bridge, ellos reconocen la necesidad de aumentar el acceso a financiación para emprendedores en etapas iniciales, de manera que más emprendedores tengan la oportunidad de acceder a los recursos necesarios para construir negocios resilientes y exitosos. 

Backfund trae ahora una nueva y audaz propuesta de invertir en startups en fase “presemilla”. “Integramos a fundadores de startups e inversión en una única propuesta, con el objetivo de alcanzar Product-Market fit”. 

Entrevistamos Karel Escobar, Co-Fundador de BackFund para saber más sobre la empresa y las oportunidades que presenta invertir en startups de fases iniciales. 

1. ¿Cómo nace Backfund y por qué es importante para vosotros posicionarse en estas fases iniciales de la innovación?

BackFund surge de la necesidad de aportar valor a las empresas en sus fases iniciales a través de 2 mecanismos: Capital y Conocimiento. 

Hemos detectado necesidades comunes que ahora mismo el mercado no está sabiendo resolver para los emprendedores que tienen las ideas claras y quieren empezar a crecer cuanto antes.Para nosotros es importante posicionarnos en esta fase ya que es dónde hemos estado trabajando con startups en los últimos años, hemos lanzado nuestras propias compañías y eso nos permite apoyar a los que están empezando con mejores herramientas.

2. ¿Cuáles son las barreras que nos impiden cerrar esta brecha? ¿Cuál es el posicionamiento de Backfund en el ecosistema?

Aquí tengo discrepancias con la escasez de oportunidades de alta calidad. Más bien, los inversores no encuentran proyectos con los que se sientan cómodos invirtiendo, y eso en muchas ocasiones nada tiene que ver con el emprendedor. Necesitamos hacer por entendernos un poco mejor las dos partes y saber ponernos en la piel del otro. 

Nuestro posicionamiento es claro, queremos trabajar con aquellas startups que estén creando tecnología, preferiblemente B2B y DeepTech, con emprendedores que tengan experiencia en el sector y una visión clara de hacia dónde se dirige su proyecto.

3. ¿Cómo pueden las organizaciones en el ecosistema de inversión permitir que nuevos emprendedores y proyectos puedan entrar en el radar de inversores y obtener su apoyo? 

Este apartado es clave, normalmente al invertir en fases tan tempranas, inviertes principalmente por el equipo. Y lo que habíamos visto era que este tipo de inversión iba a perfiles que los inversores ya conocían de antemano, reduciendo mucho las posibilidades de nuevos players dentro del ecosistema.

 Nuestro objetivo es ir a aquellos ecosistemas que aún están por crecer, grupos de investigación, nuevas localizaciones y conocer qué tipología de proyectos se están creando.

4. ¿Por qué no hay más proyectos cómo Backfund? ¿Cómo ha sido llevar este mensaje a nuestros inversores y aliados?

En este último año han surgido nuevas redes de inversores compuesta por emprendedores de empresas de tecnología. Nuestra propuesta es muy particular ya que juntamos características de 3 organizaciones diferentes:

  • Inversión: contamos con más de 150 horas de trabajo en conjunto con las startups invertidas para apoyarlas y llevarlas al siguiente nivel.
  •  Aceleradora: gracias a nuestros 40 Backers podemos invertir en proyectos y además acompañarlos a través de un programa en el que el emprendedor elige con quién quiere trabajar.
  • Venture Capital: a través de nuestro acuerdo de coinversión con Inveready, podemos acompañar a la startup en sus diferentes fases de desarrollo.

 

La idea ha tenido buena acogida desde el principio, el problema ha sido encajar las 3 partes anteriormente mencionadas para hacer un programa lo más completo posible, siempre en mente financiar y apoyar proyectos en fases iniciales

5. ¿Qué startups buscáis? ¿Cómo pensáis trabajar juntos? 

Buscamos startups que estén en fase MVP, o bien aún por finalizar, o ya lanzado al mercado con las primeras métricas.

Es muy importante que sean proyectos que estén creando nueva tecnología y además cuenten con los primeros usuarios o clientes potenciales prácticamente cerrados.

Y por último, que nos puedan demostrar que tienen experiencia dentro del sector en el que van a trabajar. Que han sabido detectar un problema dentro de la industria y están dispuestos a resolverlo.

El apartado de trabajar juntos es donde está el verdadero valor de BackFund. Una vez que son invertidos trabajamos con los emprendedores en una hora de ruta para los próximos meses, en qué áreas quieren mejorar, en qué van a invertir el dinero. 

De esta forma Adrián y yo podemos hacer un programa personalizado apoyado en nuestros 40 Backers que se han comprometido a trabajar con ellos y ayudarles en diferentes áreas: Producto, Tecnología, marketing, ventas, financiación y estrategia. Estas horas de acompañamiento nos permitirá ayudar a la startup a crecer más rápido.

6. ¿Te gustaría compartir alguna historia en especial que refleje la misión de Backfund?

Me gusta destacar la historia de Deborah Li, emprendedora e inversora de Nueva York que se trasladó a Madrid hace unos años. 

Nos conocimos al co-invertir en una startup en fase inicial, Tot-em, y a partir de ahí comenzamos a hablar muy a menudo. Le conté sobre BackFund y las posibilidades que tenía y todo lo que un perfil como el suyo podía aportar: experiencia en B2B, expansión a EEUU. 

El proyecto le encajó y vimos que el valor del grupo se multiplicaba al añadir perfiles como ella. Con conexiones internacionales y experiencia en startups en el extranjero, algo que en los ecosistemas locales aún nos falta por desbloquear, aprovechar el talento internacional que está en nuestro país para construir empresas más fuertes.

7. Como inversores y miembros del ecosistema, ¿cómo podemos prepararnos para trabajar con proyectos en las fases iniciales de desarollamiento? 

En mi opinión es muy importante perderle el miedo y dedicar parte de nuestros ingresos a inversiones en startups, gracias a las plataformas de crowdfunding y a grupos de inversión como BackFund, podemos aspirar a construir una buena cartera de participadas con poco dinero. 

De esta forma estaremos participando de forma activa en el desarrollo de empresas prometedoras y tecnológicas. Adicionalmente, también la gran mayoría de nosotros podemos aportar nuestro granito de arena, ya sea con conocimientos, con contactos en las empresas en las que participemos.

¿Eres un inversor que comparte nuestra vision para un ecosistema empresarial inclusivo, sostenible y eficiente? Apúntate aquí para unirte a nuestra comunidad.

O, si buscas crear un programa de innovación para apoyar el emprendimiento tanto a nivel local como global y así ser una palanca de crecimiento para nuestra sociedad y economía, contacta con nuestro equipo.

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