Guía de ‘Bootstrapping’: Cómo iniciar un negocio sin dinero

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Una de las principales razones por las que la gente no toma acción sobre ideas de negocios excelentes es la percepción de que necesitan tener cientos de miles de dólares apilados en algún lugar o contar con el respaldo de inversores para construir un negocio exitoso. Pero esto no puede estar más lejos de la realidad, especialmente con algunos conocimientos de ‘bootstrapping’.

bootstrapping

Iniciar un negocio sin dinero puede parecer una tarea imposible, especialmente en el mundo actual de startups de valoraciones de empresas alucinantes, múltiples rondas de inversión y numerosos concursos de financiación: agrega una pandemia global y encontrar el dinero para iniciar tu propio negocio puede parecer abrumador por decir lo menos.

Sin embargo, una de las principales razones por las que las personas no actúan sobre las ideas de negocios excepcionales es la percepción de que necesitan tener cientos de miles de dólares apilados en algún lugar o contar con el respaldo de inversores para construir un negocio exitoso. Esta percepción no podría estar más lejos de la verdad.

Qué es ‘Bootstrapping’?

Si bien es cierto que tener inversores o el respaldo de un pariente generoso facilita el viaje de inicio desde el punto de vista financiero, no hay garantía de que esto asegure el éxito de tu negocio y, por lo tanto, no debería ser un obstáculo para dar vida a tu iniciativa emprendedora en la que siempre has soñado. Hay otras opciones, y en este artículo nos centraremos en uno de nuestros favoritos personales: el bootstrapping.

Bootstrapping es un término usado un poco en exceso y definitivamente no es la palabra más sexy en términos de financiación de startup. Pero a pesar de todo, funciona muy bien no solo para hacer que tu negocio despegue, sino que casi todos los emprendedores exitosos artífices de su éxito utilizaron esta técnica en su negocio al menos por un tiempo, por lo que no hay razón para limitarte en tu negocio debido a fondos limitados.

Aunque un poco confusa, se dice que la palabra bootstrapping se originó en el siglo XIX a partir del dicho común en ese momento, «Levantarse a sí mismo por las botas», que generalmente significaba hacer las cosas por uno mismo sin ayuda externa. Bootstrapping ahora se refiere generalmente al enfoque minimalista para iniciar un negocio, normalmente mediante la implementación de procesos autosuficientes.

Ejemplos de éxito de Bootstrapping

Muchas empresas multimillonarias hoy en día impulsan sus negocios hacia el éxito, a veces manteniendo el 100% de propiedad en todo momento o aceptando inversiones una vez logrado cierto grado de éxito.

Spanx es un claro ejemplo. Sara Bailey comenzó su ahora súper famoso negocio de ropa interior femenina invirtiendo todos sus ahorros personales: $5000. Hoy, una década después, Sara todavía posee el 100% de Spanx, que vende ropa interior, leggings, trajes de baño y ropa de maternidad en 65 países, teniendo unas ventas estimadas de $400 millones en 2016 sin haber aceptado ninguna inversión externa.

O mira la historia de GitHub. Según Preston-Werner, los fundadores gastaron solo unos pocos miles de dólares para configurar la empresa y lanzaron GitHub primero como una versión beta pública. Rápidamente creció hasta el punto en que las empresas privadas estaban dispuestas a pagar la suscripción y los ingresos de la startup comenzaron a aumentar. Github usó la técnica de ‘bootstrapping’ hasta principios de 2012 cuando finalmente optaron por aceptar una inversión de $100 millones de dólares en financiación con una valoración de $750 millones de Andreessen Horowitz.

¿Estás inspirado y listo para poner en marcha la técnica de ‘bootstrapping’ en tu negocio? Aquí te damos algunos consejos que pueden ayudarte a lograrlo con éxito.

1. Trabaja con una mentalidad de PMV

La búsqueda de la perfección puede ser enemiga de un startup impulsado por ‘bootstrapping’. Consigue que tu idea despegue y tu producto / servicio esté disponible cuando sea lo suficientemente bueno o cuando tengas un producto mínimo viable. Comienza por enfocarte en las características mínimas que tu producto debería tener para enviar a los primeros usuarios, pruébalo y envíalo para que pueda comenzar a tener movimiento de efectivo lo antes posible.

No gastes mucho tiempo y dinero en conseguir el producto perfecto antes de lanzarlo al mercado. A medida que comienzas a obtener ingresos del producto, estarás en una mejor posición para mejorar y agregar funciones adicionales a tu producto / servicio. Si esperas a construir el producto perfecto, terminarás lanzando demasiado tarde y agotando tu reserva de efectivo.

2. Mantén los costes bajos pero concéntrate en aumentar los ingresos

Esto es sin duda una obviedad. Los procesos y las estructuras internas en una empresa usando ‘bootstrapping’ deben tener como objetivo mantener bajos los costes, especialmente en la etapa previa a la obtención de ganancias, mientras se aprovechan todas las oportunidades para maximizar los ingresos. Por ejemplo, por muy tentador que sea regalar tu producto y saltar a los modelos freemium, al principio no es la mejor opción.

Deja que tus primeros usuarios paguen por tu producto, ya que será una buena manera de probar el mercado y saber si la solución que ofreces es una que la gente está dispuesta a pagar. Utiliza herramientas gratuitas siempre que puedas; muchas de las herramientas que necesitas para tus operaciones diarias se pueden encontrar online, a menudo de forma gratuita. No gastes dinero cuando no lo necesites.

Estate decidido a reducir costos donde puedas. Si no tienes suficiente dinero para tener una oficina para tu equipo, ¿qué tal trabajar de forma remota al principio o desde casa? No tengas prisa por contratar a muchos empleados y formar un gran equipo, sino contratar con cuidado y contratar para agregar valor.

3. Brindar un excelente servicio al cliente

Para las empresas que usan ‘bootstrapping’, sus primeros usuarios son muy importantes. Estos clientes se han arriesgado con una marca desconocida y han elegido su producto / servicio a pesar de que puede tener competidores más grandes y establecidos, así que no hay que ser tacaño con el servicio al cliente. Establece una relación con tus primeros usuarios, ya que serán tus mejores referencias.

Conoce lo que esperan de tu servicio / producto, sus puntos débiles y las mejoras que les gustaría ver. La mayoría de las empresas más grandes no pueden establecer estas conexiones con sus clientes, pero ahora que tiene el tiempo y la capacidad para brindar un servicio de conserjería, hazlo.

4. Probar, fallar, replantear estrategias

Existe una tendencia común entre nosotros, los empresarios, a apegarnos demasiado a nuestra idea de negocio. Una idea de negocio o plan de negocio no debe ser inamovible. Hay un problema que quieres resolver (de manera rentable) y hay muchas formas de resolver ese problema, así que no te quedes tan aferrado a tu idea que no seas capaz de cambiar la estrategia incluso cuando sea obvio que tu idea actual no es sostenible.

Prueba tu PMV, recopila comentarios de tus usuarios y utilízalo para refinar y redefinir tu idea. Es importante saber cuándo defender tu posición y cuándo ceder el paso a una idea diferente que podría permitir un mayor éxito, especialmente cuando se está utilizando la técnica de ‘bootstrapping’  y los fondos son limitados.

Esto también se aplica a todas las áreas del negocio. No tengas miedo de pensar creativamente  y definir la forma en que realizas las operaciones, el marketing o incluso el diseño de tu producto si es necesario.

Iniciar una empresa no tiene por qué suponer miles de dólares, especialmente hoy en día, cuando existen numerosas herramientas online (muchas de ellas con una versión gratuita disponible) para hacer que tus operaciones comerciales cuesten menos. Comenzar tu negocio con restricciones financieras te ayudará a construir procesos sólidos y un negocio sostenible que será muy atractivo para inversores cuando decidas aceptar alguna inversión.

Si quieres empezar a desarrollar tu propio negocio, haz clic aquí.

 

Beatriz de Saint-Malo

Beatriz de Saint-Malo

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